Interview met onze voormalig Cheese & More by Henri Willig Stagiair Priscilla Huinink

Priscilla Huinink is student op het ROC van Amsterdam en heeft van 10 november 2014 tot en met 23 januari 2015 stage gelopen in onze Cheese & More winkel op de Dam in Amsterdam. Op een regenachtige dag in Amsterdam, een aantal dagen voor het aflopen van haar stage, vraag ik Priscilla naar haar bevindingen. Hoe heeft deze enthousiaste jongedame zonder blad voor de mond haar tijd bij Cheese & More ervaren?

Zou je wat over jezelf willen vertellen?
‘Ik ben Priscilla, ben 21 jaar en woon nog thuis bij mijn ouders in Zwaag. Verder zit ik op voetbal en moet ik elke dinsdagavond trainen en speel ik een competitiewedstrijd op de zondag. Voorheen was ik keeper maar sinds kort speel ik linksbuiten. Verder doe ik aan fitness wat mij ook helpt op het voetbalveld. Ik neem mijn sport serieus! Als bijbaan werk ik als schoonmaakster om een zakcentje te verdienen. In maart ga ik verhuizen naar Amsterdam. 'Daar heb ik erg veel zin in.’

Wat heeft jou doen besluiten om in Amsterdam te gaan wonen?
‘Ten eerste ben ik dan binnen 20 minuten op school. Bovendien denk ik aan de toekomst en verwacht ik dat er meer interessante werkmogelijkheden op mijn pad komen als ik in Amsterdam ga wonen. Ten slotte wil ik graag nieuwe mensen leren kennen en houd ik van gezelligheid. Ook niet onbelangrijk dacht ik zo!’

Welke opleiding volg je?
‘Ik houd heel erg van Food en alles wat hiermee te maken heeft. Mijn vader is Chef-kok en eten en drinken is mij letterlijk en figuurlijk met de paplepel ingegoten. Daarom heb hiervoor de Bakkersopleiding gedaan. Hoewel ik het fantastisch vond om creatief bezig te zijn met smaken en een mooi eindproduct zoals banketproducten, miste ik iets in de opleiding. Ik miste het ondernemerschap. Ik heb naast passie voor Food interesse in commercie en het wel en wee van het ondernemerschap. Wat komt er allemaal kijken bij het runnen van een bedrijf? is de vraag die ik mijzelf de laatste jaren steeds vaker stel. Daarom heb ik voor mijn huidige opleiding MBO3 Verkoopspecialist gekozen.’

Wat leer je tijdens deze opleiding en wat wil je hiermee bereiken?
‘Tijdens deze opleiding leer ik de basisprincipes waar winkels (en ik dus ook) mee te maken krijgen zoals het leren van verkooptechnieken, voorraadbeheer en kassabediening. Hierna wil ik de MBO4 opleiding Ondernemer Detailhandel gaan doen. Met deze opleiding wil ik me klaarstomen voor het ondernemerschap. Ik zou graag een zaak voor mij zelf willen beginnen als de tijd rijp is. 
Ik vergelijk het leven weleens met een computerspel: Eerst moet je de basisbesturing doorhebben voordat je naar het volgende level kan.’ 

Wat voor onderneming zou je willen starten in de toekomst?
‘Dat weet ik nog niet precies. Wel weet ik dat het iets met Food te maken moet hebben. Eten en drinken is belangrijkrijker dan spullen in deze wereld. Althans, dat vind ik. Eten en drinken is een primaire levensbehoefte van mensen. Bovendien brengen eten en drinken mensen bij elkaar. Eten en drinken zijn een synoniem voor gezelligheid. Als vrienden bij elkaar komen is daar bijna altijd eten en drinken bij betrokken. Denk daar maar eens over na!’

Hoe ben je bij Cheese & More by Henri Willig terecht gekomen? 
‘Ik ben in aanraking gekomen met Cheese & More op de bedrijvendag die een paar maanden geleden is georganiseerd bij ons op het ROC. Daar heb ik twee medewerkers gesproken over het winkelconcept Cheese & More maar ben ik ook meer te weten gekomen over de mooie geschiedenis van het bedrijf. Over ondernemerschap gesproken!’

Wat heeft je doen besluiten om te reageren op de stageplek bij Cheese & More by Henri Willig?
Naast mijn passie voor Food sprak het van land tot klant concept en de mooie pure producten in het assortiment spraken mij erg aan. Verder kent de gemiddelde supermarktmedewerker niet alle ins en outs van de producten in het assortiment en weet men al helemaal niet waar de producten precies vandaan komen. Dat kan ook niet met zo’n enorm assortiment! Daarom zou ik niet zo snel kiezen voor het stagelopen in een supermarkt of een groot warenhuis. Ik zie medewerkers van Cheese & More echt als productspecialisten die klanten om die reden in de watten kunnen leggen. Ook vond ik het erg belangrijk om in een relatief klein en hecht team terecht te komen. Mijn perceptie is dat wanneer je als stagiair bij een heel groot concern gaat werken je al snel te weinig aandacht krijgt. In een kleinschaligere winkel als Cheese & More zijn de lijnen korter waardoor de communicatie tussen mij en de rest van het team goed loopt en ik meer uit mijn stage kan halen. Dat is hetgene waar het allemaal om draait ten slotte! 

Zijn je hoge verwachtingen van de stage uitgekomen en wat heb je zoal geleerd?
‘Ja, mijn verwachting met betrekking tot de korte lijnen en de inspirerende manier van persoonlijk verkoop zijn zeker uitgekomen. Cheese & More is een mooi concept waar er alles aan wordt gedaan om de klant op maat te bedienen en met een glimlach de winkel weer te laten verlaten. De eerste dagen heb ik veel geleerd over de verschillende kaassoorten: van kaas die is gemaakt van rauwe melk tot pestokaas. Verder ben ik zeer goed opgenomen door team, dat alle aandacht had voor mij. Ik werd niet direct in het diepe gegooid en kon dan ook eerst de verkooptechnieken afkijken bij mijn collega’s. Toch kon ik niet wachten om zelf in contact te treden met de klant en ik mocht dan ook al vrij snel klanten zelfstandig bedienen. Hoewel dit in het begin best spannend was zie ik dit als de beste leerschool. Door fouten maken leer je. Een fout maken of iets niet weten is vervelend maar het is gebleken dat er altijd een collega is om bij te springen. Dit is erg fijn.
Ik heb onder meer geleerd om op een proactieve wijze op klanten af te stappen, een prettige sfeer te creëren en goede open vragen te stellen zodat de klant zich op zijn gemak voelt en ik te weten kom waar de klant behoefte aan heeft. Hier speel ik vervolgens op in door de klant onze producten te laten proeven, ze te informeren over het product en het verhaal dat erachter zit te vertellen. In het begin wilde ik in al mijn enthousiasme nog wel eens gokken waar de klant al dan niet behoefte aan zou hebben. Dit kwam omdat ik nog tekort schoot bij de inventarisatie van de behoefte. Ik zie mooie producten niet als verkopen maar als het creëren van een beleving. De klant moet ons product beleven als het ware. Om mijn verkooptechnieken te finetunen doe ik vaak rollenspellen met mijn collega’s op rustige momenten. Wat doe je in situatie A, B en C? Dit heeft mij erg geholpen. Van opbouwende kritiek word je alleen maar beter.’

Wat is volgens jou de toekomst van Retail?
‘Er zijn veel retailketens die failliet zijn gegaan de afgelopen jaren of momenteel in zwaar weer zitten. Toch denk ik dat er altijd ruimte zal blijven bestaan voor mooie retailconcepten die een goede klantpropositie hebben en verschillende zintuigen weten te prikkelen en daarmee een beleving weten te creëren. Dit is online moeilijk na te bootsen. Verder denk ik dat mensen steeds beter willen weten waar hun product gemaakt wordt en hoe het wordt gemaakt. Zijn de producten duurzaam en op een eerlijke manier geproduceerd?, is een vraag die steeds meer consumenten stellen. Ik denk dat Cheese & More by Henri Willig een concept is dat aan deze eisen voldoet. De proefzolder dat in de markt wordt gezet als Cheesetasting by Henri Willig, is een mooi voorbeeld van de doorontwikkeling van het concept. Constante vernieuwing maakt retailconcepten toekomstbestendig. Stil staan is achteruitgaan namelijk.’   

Wat zou je andere studenten willen meegeven over Cheese & More by Henri Willig? 
De Cheese & More is de ideale plek om stage te lopen. Wel zou ik willen meegeven dat je een proactieve houding moet hebben om bij Cheese & More aan de slag te gaan en veel inzet moet tonen. Als jij er veel instopt haal je ook veel uit! Daarnaast is het werken bij Cheese & More goed voor je taalvaardigheden en mensenkennis met al die verschillende nationaliteiten en mensen van verschillende pluimage die over de vloer komen.’